Topsport is een breed begrip. Eenieder die op een hoog niveau zijn of haar sport beoefent en hier veel voor moet laten gaan, is voor ons een topsporter. In de serie ‘in gesprek met’ praten we dit keer met Rajko Gommers, regerend Nederlands kampioen tafeltennis & winnaar van de Masters. Tevens is hij Nederlands kampioen in de mix dubbel en heeft hij diverse andere titels op zijn naam staan. In dit artikel gaan wij met hem in gesprek over topsport, zijn ambities en de manier van voorbereiden op een belangrijke wedstrijd.

Waar kunnen onze lezers jou allemaal van kennen?
De tafeltennissport is erg groot maar het wordt jammer genoeg veel als ‘campingsport’ gezien. Binnen de ‘professionele-tak’ van de sport kom je elkaar erg snel tegen gezien dat wereldje klein is. Bij de NOS (Studio Sport red.) wordt er bij de Nederlandse kampioenschappen een klein stukje besteed aan de wedstrijden van de mannen. De vrouwen krijgen hier meer tijd, omdat die écht bij de wereldtop behoren.

Wat betekent tafeltennis voor jou?
Ik speel op dit moment 12 jaar tafeltennis bij een vereniging. Daarvoor heb ik thuis wel eens gespeeld. Ik train 25 uur per week aan de tafel en 4 uur per week fysiek. Gedurende de trainingen doen we voetenwerkoefeningen en daarnaast krijgen we natuurlijk veel wedstrijdvormen en ‘vrij spel’. Zoveel tijd investeren om te trainen laat wel zien hoeveel commitment je moet hebben. Tafeltennis is begonnen als een hobby maar is inmiddels uitgegroeid tot een beroep. Gelukkig wel een beroep waar ik helemaal gek op ben!

Hoe belangrijk is focus in het spel?
Het gaat natuurlijk zo snel en in een wedstrijd volgen de punten elkaar razendsnel op. Je moet kunnen focussen op de momenten dat je het nodig hebt. Het zijn inspanningen waar je je volledige concentratie moet houden. Een wedstrijd duurt vaak zo’n 20 minuten, maar op sommige toernooien speel je 4 á 5 wedstrijden op een dag. Dan moet je op je best zijn om dat vol te houden.

Wat betekent topsport voor jou? En, hoe leef jij als topsporter?
Als je topsporter bent moet je op alle vlakken het maximale eruit halen. Je levensstijl moet in evenwicht zijn, je moet goed eten en op tijd naar bed gaan. Buiten het seizoen om kun je het allemaal wel wat losser laten, je hebt iets meer vrijheid.

Voor mij houdt het in dat ik gedurende het seizoen niet ga stappen en geen alcohol nuttig. Zo kan ik mijn concentratie houden en kan ik het maximale uit mezelf halen.

Hoe bereid jij je voor op een belangrijke wedstrijd?
Als ik een wedstrijd heb om 11:00, dan sta ik ruim 3,5 uur van te voren op. Ik neem altijd een goed ontbijt en ben ruim op tijd aanwezig in de zaal. Ik doe een goede, lange warming-up inclusief korte wedstrijdoefeningen. Nadat de batjes zijn gecontroleerd doe ik enige ademhalingsoefeningen en oefen ik mijn bewegingen. De tactische bespreking met de coach heb ik altijd de avond vooraf óf in de bus naar de wedstrijd toe. Ik heb geen vaste rituelen die ik voor elke wedstrijd uitvoer, daar geloof ik niet in. Ik ben wel veel op mezelf voor de wedstrijd en probeer mij af te sluiten van geluiden om mij heen. Zo behoud ik een zo hoog mogelijke concentratie.

Wat is jouw doel voor de komende jaren?
Er is net weer een nieuwe Olympische cyclus begonnen. Het zou natuurlijk geweldig zijn als ik mij daarvoor kan plaatsen! Helaas zijn de criteria erg zwaar en wordt dat een lastig verhaal. Maar wie weet! Met het Nederlandse mannenteam willen we ons in 2 á 3 jaar plaatsen voor de beste 16 van het EK. Nu zitten we rond de 20e á 24e plek.

Individueel vind ik het lastig om te zeggen. De wereldtop is enorm groot en de Aziatische spelers hebben internationaal echt de macht. Ik hoop gewoon nog meer mijn stempel kunnen drukken en richting de top-100 van de wereld te gaan.